18 de março – Dia Nacional da Imigração Judaica

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O Dia Nacional da Imigração Judaica celebra, a cada 18 de março, a contribuição do povo judeu na formação da cultura brasileira. A data foi criada por um projeto de lei de autoria do então deputado federal pelo Rio de Janeiro, Marcelo Itagiba, e sancionado em 2009 pelo presidente em exercício à época, José Alencar.

Atualmente, o Brasil possui a segunda maior comunidade judaica da América Latina, contando com 120 mil cidadãos.

A relação com o Brasil, entretanto, é antiga. Os judeus chegaram aqui com a frota de Cabral, no século XVI, e o país serviu como sede da primeira sinagoga das Américas. A maioria destes imigrantes veio de Portugal e de outras regiões da península Ibérica, e desembarcaram, principalmente, no Nordeste brasileiro.

Aliás, o dia 18 de março foi escolhido para celebrar a contribuição judaica no país porque esta foi a data da reinauguração, em 2002, da Sinagoga Kahal Zur Israel, conforme explicado no projeto de lei.